Muitos rezam o Rosário diariamente, recitando esta oração não só na igreja, mas durante tempos especiais e lugares que deixamos de lado. Muitos mantêm as contas no bolso, penduram-nas em carros, põem-nas em camas. Podem fazer parte do essencial transportado todos os dias, como chaves, carteiras ou bolsas. Quando perdidos ou deslocados, muitos podem se sentir incompletos até que as contas sejam encontradas ou um novo conjunto esteja em sua posse. Cada oração e pedido pode ter um efeito poderoso, mas tudo dependem de como rezar o terço e para quem. Mas quando começou esta ideia de contar contas enquanto rezava? De onde veio o terço da Igreja Católica?

Por séculos muito antes de Cristo, os fiéis rezaram de forma repetitiva e encontraram diferentes métodos de contar, muitas vezes usando pedras ou seixos. Pelo menos no século IX, os monges estavam recitando todos os 150 salmos, no início todos os dias, mas no final de cada semana como parte de suas orações e devoções. Uma maneira que eles mantiveram o controle era contar até 150 seixos e, em seguida, colocar um seixo em um recipiente ou bolsa como eles disseram cada salmo. As pessoas que viviam perto dos monges queriam imitar esta devoção, mas devido à falta de educação não conseguia memorizar todos os Salmos.

Cópias impressas, mesmo que os indivíduos pudessem ler, não estavam disponíveis como a prensa de impressão estava a séculos de distância. Assim os cristãos começaram a orar 50 ou 150 nossos pais (ou Pentecostes) a cada semana em vez dos Salmos. Para contarem com os nossos pais, usavam cordas com nós, em vez de contarem com pedras.

Mais tarde, os nós deram lugar a pequenos pedaços de madeira e, eventualmente, ao uso de contas.  Na primeira parte do século XV A Ave Maria consistia de: “Ave Maria, cheia de graça, o Senhor é convosco. Bendita sois vós entre as mulheres e bendito é o fruto do vosso ventre, Jesus.”A terceira parte, conhecida como a petição (“Ore por nós Santa Mãe de Deus…”) é rastreada até o Concílio de Éfeso em 431. Naquele Concílio, os líderes da Igreja definiram oficialmente Maria não só como a mãe de Jesus, mas como Teotokos (portadora de Deus, Mãe de Deus).

Na noite em que esta proclamação foi feita, os cidadãos de Éfeso marcharam pela cidade alegremente cantando: “Santa Maria Mãe de Deus, rogai por nós pecadores.”Esta petição, incluindo as palavras “agora e na hora de nossa morte” iria se tornar parte da oração pelo tempo que o Papa São Pio V (r. 1566-72) emitiu a bula papal Consueverunt Romani Pontifices em 1569 incentivar o uso universal do Rosário.

Desde que o Papa Pio V emitiu esse documento, só a oração Fátima foi acrescentada ao Rosário. A oração Fátima, dada às crianças portuguesas durante a aparição Fátima em 1908, é amplamente utilizada, mas não é universal. O Rosário composto de 150 contas, promovido pelo Papa Pio V, ainda é subscrito pela Igreja, mas é, naturalmente, diferente do que o popular Rosário com 50 contas que muitos de nós carregamos em nossos bolsos junto com as colinhas das orações. 

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